John Cofie: Tài năng hơn Pogba, Lingard vẫn bị đào thải khỏi MU

Tỷ Số Bóng Đá 10-13 20:36
John CofieHOTMU

Vào năm 2007, tiền đạo đầy triển vọng John Cofie dường như đã đặt cả thế giới dưới chân mình. Cậu bé 14 tuổi khi đó được đánh giá là một trong những tài năng hàng đầu nước Anh ở đội trẻ của Burnley.

Sir Alex Ferguson và Man United đã chiến thắng trong cuộc đua giành "mầm non" này. Quỷ đỏ đã đồng ý chi ra hơn 1 triệu bảng để biến Cofie thành cầu thủ trẻ nhất từng được mua với giá trên 10 con số.

2021-10-13/x9pqe2owof.png

Cofie từng giành FA Youth Cup với những Pogba và Lingard

Tuy nhiên, Cofie đã không được chơi trận nào cho đội một của Man United và phải ra đi trong lặng lẽ vào năm 2013. Những thử nghiệm tại nhiều đội bóng như Barnsley, Crawley Town hay Wrexham cũng không thể cứu vớt sự nghiệp của anh.

Ở tuổi 27, cựu ngôi sao của đội U17 Anh đã phải chấp nhận treo giày với gia tải chỉ vỏn vẹn 77 lần ra sân cho 13 câu lạc bộ khác nhau. Hiện tại, Cofie đang làm việc tại một trường học tại Lancashire với vai trò hướng dẫn bóng đá cho tụi học trò.

Cậu bé được săn đón

Cofie sinh ra tại Ghana và được Burnley đưa đến Vương quốc Anh sau khi gây ấn tượng trong một trại Hè bóng đá tại Đức, nơi cha anh phục vụ trong quân đội.

Tiền đạo này sau đó đăng ký học tại Trường Moorland, một trường nội trú độc lập tại Clitheroe ở Tây Bắc nước Anh. Cofie được huấn luyện trực tiếp bởi Giám đốc Phát triển Bóng đá của Burnley, ông Charlie Jackson.

2021-10-13/buzbcu2n4s.png

Cofie (khoanh tròn đỏ) từng là tài năng nổi bật của lò đào tạo trẻ Burnley

Cofie nhanh chóng trở thành ngôi sao của đội trẻ Burnley và sớm được coi là cầu thủ xuất sắc nhất thế hệ của mình. Các HLV từ những CLB hàng đầu nước Anh thường xuyên đến theo dõi Cofie để thuyết phục anh ký hợp đồng với họ.

"Có rất nhiều đội bóng đã nhòm ngó Cofie và chúng tôi phải khó khăn lắm mới ngăn không cho họ tiếp cận viên ngọc quý của mình", Jackson nói với Burnley Express. "Tất cả đều muốn nói chuyện trực tiếp với cậu ấy. Cofie là một fan của Liverpool từ khi còn nhỏ vì vậy chúng tôi nghĩ rằng câu ấy sẽ chọn đến đó. Nhưng cuối cùng cậu ta lại tới Man United".

1,25 triệu bảng ở tuổi 14

Năm 2007, Fergie là người chiến thắng trong cuộc đua giành chữ ký của thần đồng gốc Ghana. Hợp đồng trị giá 1,25 triệu bảng biến anh trở thành cầu thủ trẻ nhất từng có giá 10 con số và gây sốt trên toàn thế giới.

Cofie tiếp tục phát triển tại lò đào tạo của Man United, nơi anh làm đồng đội với một cậu bé người Pháp tài năng không kém tên là Paul Pogba. Thực tế là hai người vẫn duy trì tình bạn cho đến tận bây giờ.

2021-10-13/xpjc6jyqsm.png

Cofie được Sir Alex chiêu mộ với giá 1,25 triệu bảng khi mới 14 tuổi

Tiền đạo gốc Ghana cũng là một phần không thể thiếu trong chức vô địch FA Youth Cup của Man United vào năm 2011. Jackson thậm chí tin rằng Cofie còn xuất sắc hơn Pogba ở thời điểm đó.

"Tôi nghĩ năm 14 tuổi, Cofie là cầu thủ xuất sắc nhất", Jackson nói. "Cậu ấy còn ấn tượng hơn cả Pogba. Cầu thủ duy nhất có thể so với Cofie là Ravel Morrison, một tài năng khó tin. Nhưng những thăng trầm trong cuộc sống đã thay đổi cậu ấy".

Áp lực khủng khiếp

Mức giá 1 triệu bảng là một áp lực khủng khiếp ảnh hưởng đến sự phát triển của Cofie. Anh không còn duy trì được phong độ sung mãn trước khung thành và dần chìm vào khủng hoảng.

"Tôi từng rất muốn bảo vệ cậu ấy khi gia nhập một đội bóng lớn với mức giá kỷ lục như vậy", Jackson nói. "Mức giá 1,25 triệu bảng vào thời điểm đó thật nực cười đối với một cậu bé như vậy. Sự xuất hiện của báo chí cũng ảnh hưởng không nhỏ tới sự phát triển của Cofie".

2021-10-13/irae8sddny.png

Nhưng Cofie đã không thể hiện được nhiều tại Man United và nhanh chóng bị loại bỏ

"Theo quan điểm của tôi, đó có lẽ là khởi đầu cho một bi kịch. Đó là điều đáng buồn về bóng đá khi bạn đặt giá cho các cầu thủ của học viện quá cao. Ban đầu, Cofie thể hiện rất tốt nhưng mức giá chuyển nhượng khổng lồ khiến cậu ấy không thể vượt qua áp lực và thất bại", Jackson nói thêm.

Sụp đổ và thất bại

Đến năm 2013, Cofie đã không trụ lại được ở Man United. Anh bị MU kết thúc hợp đồng sau nhiều lần bị đem cho mượn tại Royal Antwerp, Sheffield United và Notts County. 

Trong khoảng thời gian liên tục gặp thất bại và không tìm thấy lối ra cho sự nghiệp, đã có lúc Cofie thừa nhận không còn tình yêu với bóng đá.

2021-10-13/foyfm1azkx.png

Cofie trải qua nhiều đội bóng nhỏ như Southport FC

"Khi lớn lên, tôi đã tìm hiểu những gì xảy ra trong hậu trường. Khi được cho mượn tại các đội bóng nhỏ, tôi mới hiểu được ngành công nghiệp này là như thế nào", Cofie chia sẻ với Manchester Evening News.

"Nếu bạn đủ giỏi, họ sẽ giữ bạn lại, nếu không thì tạm biệt. Đó không phải là vấn đề đối với tôi khi mới đến Man United. Tôi đã có rất nhiều cuộc nói chuyện với Fergie. Nhưng sau đó, mọi chuyện không đi theo đúng quỹ đạo", anh nói thêm.

Cuộc sống hậu bóng đá

Sau khi rời Man United, Cofie đã lang bạt qua rất nhiều đội bóng tại nhiều quốc gia tại châu Âu. Nhưng những năm tháng tẻ nhạt tại Na Uy, Xứ Wales và thậm chí là Bắc Ireland không mấy vui vẻ với anh. 

Những chấn thương cũng liên tục cản bước Cofie. Vì vậy, vào năm 2020 - ở tuổi 27 - không có gì ngạc nhiên khi anh quyết định treo giày.

2021-10-13/9vs02mu7pl.png

Cofie hiện đang cùng ông thầy cũ Jackson truyền lửa đam mê bóng đá cho các cậu bé

Hiện tại, Cofie đang cùng người thầy cũ Jackson của mình trở lại trường Moorland để huấn luyện những đứa trẻ khao khát trở thành siêu sao bóng đá. Và có vẻ như anh đã tìm lại được niềm vui với trái bóng tròn.

"Cofie đã thi đấu ở cấp độ cao và từng là đồng đội của những ngôi sao hiện đang nổi tiếng thế giới. Cậu ấy sẽ có những lời khuyên hữu ích cho lũ trẻ", Jackson cho biết. "Thật tuyệt khi có cậu ấy trở lại. Sự nhiệt tình của Cofie vẫn không thay đổi. Cho dù sự nghiệp bóng đá không thành công như kỳ vọng nhưng cậu ấy vẫn có sự lạc quan đáng ngưỡng mộ".


Tin tức liên quan