Thụy Sĩ, Croatia chạm một tay vào tấm vé tới Nga

Hai đội bóng đang tràn đầy cơ hội đến với nước Nga, họ chỉ còn cách World Cup 2018 một trận hòa nữa.

Croatia 4-1 Hi Lạp: "Vùi dập" đội làm khách

Cả hai đội bóng đều quyết tâm cho cơ hội cuối cùng góp mặt ở World Cup, Croatia được đánh giá là nhiều lọi thế hơn khi họ được thi đấu trên sân nhà. Và rất nhanh chóng, các cầu thủ chủ nhà đã chiếm lấy lợi thế. Phút thứ 10, thủ thành Orestis Karnezis của Hi Lạp đã đỡ bóng bất cẩn rồi lao vào tranh chấp dẫn tới va chạm với cầu thủ của Croatia trong vòng cấm. Và trên chấm 11m, thủ thành Luka Modric đã không mắc một sai lầm nào để giúp đội chủ nhà vươn lên dẫn trước.

Có bàn thắng sớm, tâm lí của đội chủ nhà thoải mái và những phút sau đó, Croatia liên tục có những bài hãm thành Hi Lạp. Và chỉ 6 phút sau bàn thắng đầu tiên, người tạo ra quả phạt đền - Kalinic - nhân đôi cách biệt bằng cú dứt điểm tinh tế, xuất phát từ đường căng ngang bên cánh trái của Ivan Strinic.

Hi Lạp nhận thấy họ không nên nóng vội, chính vì vậy các cầu thủ đã kìm lại trận đấu bằng cách lùi sâu và chờ cơ hội phản công. Và chiến thuật này phần nào phát huy tác dụng. Phút 30, Hi Lạp được hưởng một quả phạt góc bên cánh trái và Sokratis Papastathopoulos đã chọn đúng điểm rơi, bật cao đánh đầu vào góc xa khung thành, rút ngắn cách biệt và mang đến hi vọng cho Hi Lạp.

Niềm vui của Hi Lạp hưởng chưa được bao lâu thì chỉ 3 phút sau, Ivan Perisic đã dội cho họ một gáo nước lạnh cũng bằng một pha đánh đầu. Tái lập khoảng cách 2 bàn.

Bàn thắng của chân sút đang khoác áo Inter Milan đã dập tan mọi hi vọng của Hi Lạp, kể từ thời điểm đó họ thi đấu rời rạc và để đội chủ nhà chiếm lĩnh hoàn toàn thế trận. Đầu hiệp hai, Andrej Kramaric mang về bàn thắng thứ 4 cho Croatia và đó cũng là bàn ấn định tỉ số trận đấu. Thời gian còn lại, Croatia mang tới rất nhiều cơ hội ghi thêm bàn thắng nhưng rất tiếc họ đã không tận dụng thành công.

Dẫu sao, chiến thắng 4-1 gần như đã đảm bảo cho Croatia một suất tới Nga mùa hè năm tới. Sau trận lượt đi 3 ngày, hai đội sẽ đá trận lượt về trên sân Hi Lạp.

Thụy Sĩ, chiến thắng gây nhiều tranh cãi

Dù được đá trên sân nhà, nhưng các cầu thủ Bắc Ireland vẫn không được đánh giá cao hơn Thụy Sĩ bởi đó là một tập thể sở hữu nhiều cá nhân xuất sắc hơn. Và quả thức thế trận đã diễn ra đúng như vậy.

Trong 10 phút đầu tiên, Thụy Sĩ vẫn chưa đẩy cao đội hình và chỉ chơi thăm dò đối thủ. Bắc Irelnad thời điểm này chơi khá ngang ngửa, nhưng họ bắt đầu yếu thế dẫn khi Thụy Sĩ bắt đầu triển khai lối chơi. Nếu không có sự xuất sắc của thủ thành Michael McGovern, đội chủ nhà đã phải nhận bàn thua ngay ở phút 18.

Mặc dù khá ép sân và tạo nhiều tình huống nguy hiểm, nhưng bàn thắng vẫn không đến với Thụy Sĩ trong suốt 45 phút đầu tiên. Đáng tiếc nhất phải kể đến tình huống ở phút bù giờ, Xherdan Shaqiri tưởng có bàn thắng khi nhận bóng bên góc phải trong tư thế trống trải, mất một nhịp nhận bóng, chân sút này đã đưa bóng vào góc xa khung thành, rất tiếc bóng đi chệch trong gang tấc.

Phút 58, một tình huống tranh cãi đã xảy ra và Thụy Sĩ được hưởng một quả phạt đền. Shaqiri tung người móc bóng vào vòng cấm, một hậu vệ của đội chủ nhà đã cản phá bóng và trọng tài cho rằng cầu thủ này đã dùng tay, đoạn băng quay chậm cho thấy quyết định của trọng tài có phần... thiên vị cho đội khách. Và trên chấm 11m, đội trưởng Ricardo Rodriguez không mắc sai lầm. Đó cũng là bàn thắng duy nhất của trận đấu, Thụy Sĩ chủ động chơi phòng ngự để bảo toàn kết quả trong những phút tiếp theo.

Chiến thắng 1-0 ngay trên sân khách đã giúp thầy trò Vladimir Petkovic chiếm lợi thế vượt trội trong cuộc đua tranh tấm vé cuối cùng đến Nga.