Steve Johnson vô địch giải đấu ở Houston

Steve Johnson có được danh hiệu ATP thứ ba trong sự nghiệp, và đây cũng là món quà cưới đầy ý nghĩa mà anh dành tặng cho chính mình.

Tay vợt 28 tuổi đã thể hiện một bộ mặt rất ấn tượng ở giải US Men's Clay Court Championship 2018, anh lần lượt vượt qua hàng loạt những tay vợt đồng hương như Ernesto Escobedo, Frances Tiafoe, John Isner, Taylor Fritz để tiến vào trận đấu cuối cùng với Tennys Sandgren.

Set đấu đầu tiên diễn ra khá thuận lợi cho Johnson, những pha cắt bóng trái tay hiểm hóc của anh đã khiến đối thủ bị bất ngờ. Tuy nhiên, sau khi để thua nhiều thì Sandgren cũng đã tìm ra phương pháp những quả trái tay này, anh chủ động lên lưới nhiều hơn và rất hiệu quả. Hai tay vợt kéo nhau vào hiệp tie-break để phân định thắng bại. Với bản lĩnh tốt hơn, Steve Johnson nhanh chóng chiếm lợi thế và giành chiến thắng 7-2.

Sang set hai, Tennys Sandgren nhập cuộc quyết tâm hơn và sự tự tin của anh được dâng cao khi mà đối thủ bỏ lỡ tới 3 cơ hội ghi điểm break ở đầu set. Sandgren giành chiến thắng nhanh chóng 6-2 ở set đấu này để đưa tình thế trở lại vạch xuất phát.

Cả hai nhập cuộc quyết tâm khi bước vào set quyết định. Và với kinh nghiệm dày dạn, Steve Johnson lội ngược dòng ấn tượng lúc đang bị dẫn 15-40 để bẻ giao bóng và đưa set đấu đến điểm số hòa 4-4. Tiếp đà hưng phấn, anh cứu thành công 1 break-point và không có khăn để giành chiến thắng ở game quyết định.

Chiến thắng chung cuộc với các tỉ số 7-6(2), 2-6 và 6-4, Steve Johnson lần thứ hai đăng quang ở giải đấu toàn Mĩ tại Houston. Đây là danh hiệu ATP thứ ba trong sự nghiệp của Johnson (sau Nottingham 2016 và Houston năm ngoái). Trong lịch sử giải đấu, anh là tay vợt thứ hai bảo vệ thành công chức vô địch sau Andy Roddick ở năm 2001-2002.

Cuối tuần tới, Steve Johnson sẽ tổ chức lễ thành hôn với Kendall Bateman. Chắc chắn danh hiệu ở Houston cùng với số tiền thưởng gần 100 nghìn đôla sẽ là một món quà cưới tuyệt vời mà anh dành tặng cho bản thân, cũng như gia đình nhỏ của mình.