Rất nhiều thách thức chờ đón Maria Sharapova ở Úc

Do không được xếp hạng hạt giống ở Australian Open 2018 nên Masha sẽ phải đối đầu với các tay vợt "số má" ngay từ những vòng đầu.

Giải Grand Slam đầu tiên trong năm 2018 sẽ vắng bóng hai ứng cử viên cho danh hiệu vô địch là Serena Williams và Victoria Azarenka. Azarenka vẫn chưa thoát khỏi những rắc rối xung quanh việc giành quyền nuôi con, còn Serena thì chưa đủ thể lực và phong độ để trở lại thi đấu đỉnh cao sau khi hạ sinh con gái đầu lòng. Sự vắng mặt của hai tên tuổi lớn này là cơ hội để Maria Sharapova, Petra Kvitova hay Simona Halep... chạm tay vào danh hiệu lớn đầu tiên trong năm.

Với những tay vợt khác, việc tiến đến ngôi vô địch có thể sẽ không nhiều chông gai như Sharapova. Do không được xếp hạng hạt giống ở giải đấu năm nay, vì vậy cô có khả năng cao sẽ phải đụng độ những tay vợt hạt giống từ sớm. Ở vòng đấu đầu tiên, rất may, đối thủ của "Búp bê Nga" chỉ là một tay vợt ít tên tuổi người Đức Tatjana Maria. Thách thức sẽ thực sự đến với tay vợt nga từ vòng hai khi mà đối thủ của cô có thể là hạt giống số 14 Anastasija Sevastova (Latvia). Đây cũng chính là người đã loại Sharapova ở vòng 1/16 US Open năm ngoái.

Sharapova đã từng vô địch Australian Open.

Giả sử Sharapova có thể lọt qua vòng hai, các đối thủ tiếp theo mà cô phải đương đầu có thể là Angelique Kerber (21) ở vòng ba, Garbine Muguruza (3) vòng bốn, Caroline Garcia (8) hoặc Kristina Mladenovic (11) ở tứ kết, và hạt giống số 1 Simona Halep (Romania) ở bán kết... Tất cả họ đều là những tay vợt đang có phong độ ổn định.

Chặng đường của tay vợt Nga sẽ rất gian nan.

Kể từ khi trở lại vào tháng 4/2016, Maria Sharapova mới chỉ có duy nhất một danh hiệu ở Tianjin Open (Trung Quốc), có lẽ việc một tay vợt ngoài 30 tuổi mới trở lại nên phong độ của cô khá thất thường ở các giải đấu. Mặc dù bị cấm thi đấu vì bê bối liên quan đến doping, nhưng với tên tuổi đã trở thành thương hiệu, rất nhiều các giải đấu săn đón cô ngay khi mãn án phạt. Sự có mặt của Sharapova sẽ thu hút rất nhiều khán giả mua vé đến xem trực tiếp. Một thông tin thú vị là trong 15 tháng bị cấm thi đấu, Sharapova vẫn luôn có mặt trong top những vận động viên có thu nhập cao nhất nhờ những hợp đồng quảng cáo, dự án kinh doanh...

Đam mê với quần vợt của Sharapova là rất lớn, chính vì vậy lần trở lại này đối với cô không phải là một sự dạo chơi. Cô khẳng định sẽ thi đấu hết sức để tìm kiếm các danh hiệu cho tới khi từ giã sự nghiệp.