Nhận định Anh - Croatia: Chờ đợi quá lâu rồi

Người hâm mộ bóng đá Anh đã phải chờ 28 năm rồi mới được chứng kiến đội tuyển của họ yê mến góp mặt ở một trận bán kết World Cup. Đây không phải là cơ hội lúc nào cũng được, vì vậy Kane và các đồng đội của anh cần thi đấu cho trọn niềm tin nơi của mọi người.

Rạng sáng mai (giờ VN), trận bán kết còn lại của World Cup 2018 sẽ diễn ra giữa Anh - Croatia để tìm nốt ra một cái tên đối đầu với đội tuyển Pháp ở trận đấu tranh ngôi vô địch.

Trong quá khứ, Croatia đã từng gắn liền với một kỉ niềm buồn bậc nhất lịch sử bóng đá Anh. Đó là ở trận đấu cuối của vòng loại EURO 2008, ĐT Anh ở trận đấu này chỉ cần hòa Croatia trên sân nhà là giành vé dự vòng chung kết. Nhưng trong một ngày sân Wembley mưa tầm tã, Tam Sư đã thua đau 2-3. Thế là đội tuyển Anh lỡ hẹn với kì EURO năm đó với sự thất vọng to lớn của người hâm mộ.

Và 11 năm sau, hai đội bóng lại có dịp tương phùng trong một trận đấu mang tính chất quan trọng hơn rất nhiều, đó là trận bán kết World Cup 2018. Đã 28 năm rồi bóng đá Anh mới góp mặt ở một trận đấu mang ý nghĩa và tầm vóc lớn lao như vậy, và cũng có thể nói là chưa bao giờ ĐT Anh lại có cơ hội lớn vào chơi trận chung kết đến như vậy.

Mặc dù sở hữu một đội hình trẻ, nhưng lối chơi của ĐT Anh cho thấy những sự khởi sắc nhiều hơn so với đội bóng hội tụ nhiều những ngôi sao trước đây. Họ chạy nhiều, pressing liên tục. Những cầu thủ không được đánh giá vao từ trước giờ đây đã nỗ lực và chứng tỏ được bản thân. Điển hình như Harry Maguire ở trận đấu với Thụy Điển vừa rồi. ĐT Anh được thủ lĩnh bởi Harry Kane đang đứng trước những cơ hội lịch sử ở giải đấu lớn nhất hành tinh này. Kane đang có cơ hội trở thành Vua phá lưới của giải đấu lần đầu tiên sau Gary Lineker năm 1986, đi cùng với anh là những người đồng đội đang ngày một hoàn thiện.

ĐT Anh chỉ cách ngưỡng cửa thiên đường một trận đấu nữa. Giờ đây HLV Southgate và các học trò cần phải làm mọi giá để vượt qua chướng ngại vật này. Cho dù là phải đánh đổi thì họ cũng phải làm bởi người hâm mộ và dân tộc Anh đã chờ đợi họ góp mặt ở trận chung kết từ lâu lắm rồi.

Croatia thì chưa bao giờ được nằm trong danh sách những đội bóng được đánh giá cao, thế nhưng năm nay họ cũng có một đội hình đồng đều và mạnh mẽ, đặc biệt ở tuyến giữa. Xét trên phong độ hiện tại thì đôi bóng Nam Âu này lại đang được đánh giá tốt hơn.

Trong đội hình của đội bóng áo caro có Luka Modric làm "nhạc trưởng" và anh đang chứng tỏ rằng mình là một trong những cầu thủ chơi tuyến giữa hàng đầu ở thời điểm hiện nay. Với Modric, Rakitic, Brozovic ở khu trung tuyến; Perisic và Mandzukic ở hàng tấn công đang cùng nhau xuyên phá mọi rào cản gặp phải trên đường. Tính cho tới thời điểm này, Croatia vẫn đang bất bại, ghi 10 bàn và thủng lưới 4 lần, họ thậm chí còn đánh bại Argentina 3-0... Những điều này cho thấy đội bóng này xứng đáng với một vị trí trong top 4.

Một lợi thế nhỏ cho ĐT Anh trước trận đấu này đó là vấn đề thể lực. Croatia ở hai trận đấu vừa qua đều phải giải quyết thắng thua trên chấm 11m, vậy nên phần nào các cầu thủ của họ cũng đã bị bào mòn sức lực. Nếu tận dụng được lợi thế này, Tam Sư sẽ có món quà đặc biệt dành tặng cho người hâm mộ khắp thế giới.