Ngược dòng thần kì, Liverpool vào bán kết

Liverpool đã chứng tỏ được bản lĩnh vượt trội và giành chiến thắng tuyệt đối sau 2 lượt trận. Tấm vé vào bán kết là thành quả xứng đáng cho những nỗ lực của toàn đội và mưu trí của Klopp.

Manchester City đã thất bại 0-3 ở lượt đi trên sân nhà của Liverpool, chính vì vậy ở trận lượt về đêm qua HLV Pep Guardiola chẳng còn gì để mất, ông chấp nhận chơi một canh bạc "được ăn cả ngã về không". Đội hình Man City tung ra chỉ có 3 hậu vệ trên sân là Otamendi, Walker và Laporte, chỉ có 1 tiền vệ phòng ngự là Fernandinho, 6 người còn lại trên sân gồm toàn những cầu thủ tấn công. Nói một cách khác, chiến lược gia người Tây Ban Nha đã chọn đội hình "siêu tấn công" để đối đầu lại với chiến thuật pressing của Jurgen Klopp.

Với sự mạo hiểm này, cộng với lòng quyết tâm dâng cao, Man City nhanh chóng nhận được thành quả. Ngay phút thứ 2, Van Dijk đã bị Sterling gây sức ép đến độ xử lí lúng túng, ngay lập tức Liverpool bị trừng phạt, Fernandinho cướp bóng thành công và mang chuyền bóng thuận lợi cho Sterling, rất nhanh trí ngôi sao người Anh đã "dọn cỗ" để Jesus mang về bàn thắng mở tỉ số.

Có được bàn thắng, đội quân áo xanh chơi càng thêm phần tự tin vào liên tục gây sức ép sang phía khung thành của Liverpool. Đội khách hầu như không thể tạo ra những pha lên bóng thực hiện ý đồ pressing, gần như các bài của họ đều bị chặn từ sớm. Man City là đội áp đảo thế trận, hàng thủ của Liverpool đã hoạt động hết công xuất để cản phá những cú sút của  Leroy Sane  hay Sterling...

Thời điểm cuối hiệp một, Liverpool chịu sức ép vô cùng khủng khiếp từ lối đá pressing vũ bão của đội chủ nhà. Bernardo Silva sút bóng trúng cột dọc phút 41. Ba phút sau, Karius cản phá bóng không chắc, bóng rơi vào chân Sane và anh dứt điểm thành công. Nhưng thật may cho The Kopp khi trọng tài đã căng cờ báo việt vị trước đó. Mãi tới phút cuối cùng của hiệp đấu, Chaberlain mới mang đến tình huống nguye hiểm đầu tiên cho đội bóng áo đỏ. Anh vượt qua được thủ thành Enderson, nhưng cú dứt điểm lại đưa bóng vọt xà.

Tấn công áp đảo mà không có bàn thắng, HLV Pep Guardiola sốt ruột và không giữ được bình tĩnh. Ông phản ứng có phần gay gắt với những quyết định của trọng tài, hậu quả là bị cấm chỉ đạo trong hiệp hai.

Dường như bao nhiêu sức lực đội bóng áo xanh đã bung hết trong hiệp một cộng với không có được sự chỉ đạo của Pep, sang hiệp hai, Man City xuống sức thấy rõ và họ không còn duy trì được lối chơi áp đảo như ban đầu. Và đó là điều kiện để Liverpool bắt đầu bung tỏa sức mạnh, không quá khó hiểu khi Man City phải nhận bàn thua sau thời điểm này. Và điều gì đến cũng phải đến, phút 56, hàng thủ lỏng lẻo của đội chủ nhà đã bị Mane đột phá thẳng vào vòng cấm tạo điều kiện cho Salah dứt điểm ghi bàn dễ dàng.

Bàn thắng của Liverpool đã thui chột toàn bộ ý chí của Man City, họ hiểu rằng việc phải ghi thêm 4 bàn thắng nữa mới đi tiếp là một điều quá sức. Những phút còn lại, Man City không còn mấy quyết tâm nữa, và đến phút 77, Firmino ấn định màn ngược dòng tại Etihad.

Thua trận 1-2, Manchester City nhận thất bại chung cuộc 1-5 sau hai lượt trận, để tấm vé đi tiếp vào tay Liverpool một cách tâm phục khẩu phục. Đội bóng áo đỏ xứng đáng với điều này, và những gì họ thể hiện đang cho thấy The Kopp đang là ứng cử viên nặng kí cho chức vô địch.