ĐT Anh ở World Cup 2018: Trẻ nhưng không hề dễ chơi

HLV Gareth Southgate mang tới nước Nga lần này một đội hình có độ tuổi trung bình thuộc nhóm thấp nhất, tuy nhiên dàn cầu thủ này được đánh giá rất cao về chất lượng chuyên môn.

Trong những giải đấu lớn cấp độ đội tuyển nhiều năm nay, ĐT Anh thường phải dừng chân khá sớm. Từ năm 2010 đến nay thành tích của họ chẳng có gì khả quan: vượt qua vòng bảng và bị loại ngay sau đó ở World Cup 2010, dừng chân ngay ở vòng bảng World Cup 2014, bị Ireland loại ngay vòng 1/8 Euro 2016... Những thành tích khá khỏ hiểu khi mà trong đội hình Tam Sư luôn sở hữu những cầu thủ chất lượng.

HLV Southgate đã được bổ nhiệm cách đây 1 năm với hi vọng sẽ mang tới những điều mới mẻ cho đội bóng. Mặc dù là một nhà cầm quân trẻ nhưng kể từ khi lên nắm quyền, HLV Southgate đã đem tới những kết quả khá tích cực. Ở vòng loại World Cup khu vừa châu Âu, đội tuyển Anh đã vượt qua không mấy khó khăn với thành tích 8 chiến thắng và 2 trận hòa. Trong 10 trận đấu bất bại, họ ghi đưọc 18 bàn thắng và để thủng lưới 3 bàn.

Nếu xét về số lượng bàn thắng ở vòng loại World Cup vừa rồi thì đó là một sự tụt lùi khi mà ở 2 vòng loại World Cup trước đó ĐT Anh đều đạt ngưỡng trên dưới 20 bàn thắng. Nhưng nếu xét về số bàn thủng lưới thì rõ ràng đã có một sự tiến bộ vượt bậc. Cũng không thể đánh giá ĐT Anh thời gian vừa qua tiền bộ hay kém đi một cách chủ quan, rõ ràng cần phải xét thêm nhiều yếu tố nữa và World Cup 2018 sẽ là thước đo chính xác nhất.

HLV Southgate đang được đặt rất nhiều kì vọng, và điều này khiến cho ông phải đối mặt với không ít những áp lực. Khi được bổ nhiệm vào vị trí này, chiến lược gia người Anh bị không ít những hoài nghi từ dư luận. Nhưng những gì ông làm cho tới thời điểm này đã thể hiện được những khía cạnh tích cực.

Vốn là một HLV trẻ, vì vậy Southgate đã thổi một làn gió mới vào đội tuyển Anh. Ông đã quyết định triệu tập một đội hình có tuổi đời khá trẻ để chinh chiến ở kì World Cup lần này. Theo thống kê, ĐT Anh là ĐT có tuổi đời trẻ thứ 3 sau Đức & Nigeria. Ông đã đặt nhiều niềm tin vào các cầu thủ U21 như Jordan Pickford, Trent Alexander-Arnold và Ruben Loftus-Cheek và quyết định không gắn bó với những tên tuổi lớn như Chris Smalling và Joe Hart...

Ở chiến dịch vòng loại World Cup vừa rồi, HLV Southgate thường xuyên chơi với đội hình 3 hậu vệ. Chiến thuật được thay đổi liên tục để đáp ứng kịp thời hoàn cảnh: 3-5-2 và 3-4-2-1, 3-5-2 được áp dụng khi chơi tấn công quyết liệt và 3-4-2-1 được dùng khi chơi chắc chắn và kiểm soát tuyến giữa. Ngay từ lúc này có thể dự đoán được phần nào ông sẽ áp dụng ở giải đấu tại nước Nga sắp tới với 7 cầu thủ chắc suất là: Kane và Sterling trên hàng tiền đạo, Henderson ở tuyến tiền vệ, Maguire và Stones ở hàng thủ và trấn giữ khung thành sẽ là Jordan Pickford.

HLV của ĐT Anh luôn hướng tới một lối chơi đơn giản. Ông muốn các học trò chủ động tư duy, thay vì cứ rối bời vì những chiến thuật. Khi gặp những đối thủ mạnh, ĐT Anh sẵn sàng lùi về và chơi phản công. Và ngược lại khi gặp các đối thủ yếu hơn họ sẽ tìm cách để áp đặt lối chơi.

Hai cái tên trên hàng công là Harry Kane và Raheem Sterling sẽ là những niềm hi vọng hàng đầu. Trách nhiệm lớn nhất thuộc về Kane, anh không chỉ đảm nhiệm vai trò ghi bàn mà còn mang chiếc băng đội trưởng, khơi dậy tinh thần chiến đấu cho toàn bộ các đồng đội trên sân.