Barca đứt mạch 30 trận bất bại

Messi đã cho thấy những điểm yếu trên chấm phạt đền, và ngay lập tức Barca đã phải chịu ảnh hưởng nặng nề khi để thua trước Espanyol ở lượt đi tứ kết Cúp Nhà Vua năm nay.

Trước khi cặp đấu tứ kết lượt đi Cúp nhà vua giữa Barcelona và Espanyol diễn ra, người ta dành sự đánh giá cao cho Barcelona bởi truyền thống cũng như phong độ hủy diệt của họ ở mùa bóng năm nay. Còn nhớ ở lần gặp nhau gần đây nhất là lượt về La Liga năm ngoái, Barca đã vùi dập "người hàng xóm xứ Catalan" tới 5 bàn không gỡ.

 Và để dưỡng sức cho các học trò, HLV Valverde chỉ sử dụng sáu cầu thủ trụ cột trong đội hình xuất phát. Messi chơi ngay từ đầu bên cạnh Denis Suarez và Aleix Vidal, trong khi Suarez, Jordi Alba và Ivan Rakitic đều được cất trên băng ghế dự bị. Ngược lại, khi phải đối đầu với một đối thủ rất mạnh, Espanyol đã dùng đội hình mạnh nhất.

Những điều mà người ta dự đoán trướ trận đấu đã hoàn toàn không chính xác. Thiếu đi một số cầu thủ trụ cột, Barca giảm hiệu quả không ít trong khâu tấn công. Số cơ hội thực sự nguy hiểm mà đội khách tạo ra không còn nhiều như những trận trước. Cũng có các tình huống "ngon ăn" trong hiệp đầu tiên, nhưng các chân sút củ Barca đều không tận dụng thành công. Phải dành lời khen cho Espanyol ở trận đấu này, họ nhập cuộc tự tin và triển khai lối chơi mạch lạc đã khiến cho hàng thủ của đối phương khá vất vả trong suốt 45 phút đầu.

Sang hiệp hai, lối chơi của Barca bắt đầu có sự thay đổi. Mặc dù đã chơi lấn lướt hơn nhưng vẫn không tài nào xuyên thủng mảnh lưới Espanyol, thậm chí cả khi Rakitic và Luis Suarez vào sân thì hàng phòng ngự số đông của Espanyol vẫn không cho Barca làm điều đó.

Phút 62, đội bóng của HLV Quique Sanchez Flores có phải chịu một quả penalty sau tình huống Sergi Roberto ngã khi va chạm với Esteban Granero trong vòng cấm. Messi là người được giao nhiệm vụ mang về bàn thắng mở tỉ số. Nhưng thủ thành Diego Lopez đã xuất sắc bay người cản phá cú sút chìm của siêu sao người Argentina.

Tấn công rất nhiều mà không có được bàn thắng, đúng theo quy luật, Barca đã phải nhận sự trả giá. Phút 88, từ quả tạt bên cánh phải, Oscar Melendo đệm bóng chéo góc chính xác, đánh bại thủ môn Jasper Cillessen để ghi bàn. Đây cũng là bàn thắng duy nhất của trận đấu.

Thua chung cuộc 0-1 ở trận đấu lượt đi, cơ hội không phải là hết đối với Barcelona. Họ cần phải giành chiến thắng với cách biệt 2 bàn ở trận đấu lượt về ngày 26/1. Thực sự cần giành lời khen cho Espanyol khi họ đã cắt được chuỗi trận chiến thắng của Barcelona. Vậy là sau Man City vài ngày, Barcelona đã không còn là "độc cô cầu bại" của mùa giải năm nay.

Nếu Messi thực hiện thành công quả phạt đền, có lẽ mọi chuyện đã khác. Chấm phạt đền vẫn là một điểm yếu mà Messi luôn "sợ sệt". Theo thống kê từ tờ AS, Messi đã sút hỏng tới 21 lần trong tổng số 86 quả penalty anh thực hiện cho Barca (tỉ lệ hỏng 24.4%). Và một thống kê vui khác, Diego Lopez cũng là "hùng thần" của Messi, anh đã có hai lần cản phá thành công những quả sút phạt của ngôi sao này.